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Acerca de la acusación de incorrección de género contra Elie Wiesel Z"l

Acerca de la acusación de incorrección de género contra Elie Wiesel Z"l

 Acerca de la acusación de comportamiento sexual inadecuado contra el desaparecido Elie Wiesel. 

Andrew Silow Caroll.

 NUEVA YORK (JTA) - Si una mujer llamara a la oficina de JTA y dijera que quería contar una historia de acoso sexual por parte de una prominente figura de la comunidad, tendría que responder a las siguientes preguntas: ¿ Podemos publicar su nombre? ¿Puede corroborar lo que relata ? ¿Puede proporcionar fechas y descripciones específicas de cuándo y dónde se produjo el presunto comportamiento deshonesto? ¿Hay otras personas que puedan confirmar su historia? También le diremos que vamos a preguntarle al acusado su versión de los hechos.

 El lunes, una autora llamada Jennifer Listman publicó un suelto en el sitio Medium en el que afirmaba que el ganador del Premio Nobel y sobreviviente del Holocausto, Elie Wiesel, le  tocado el trasero durante una cena de recaudación de fondos judía en 1989, cuando tenía 19 años.

 La historia de Listman se destacó debido a la celebridad del acusado, y el gran abismo entre la personalidad pública de Wiesel y sus logros y la naturaleza sórdida del presunto acto. Como era de esperar, su cuenta se disparó en la web. Algunos sitios judíos, incluido Forward, amplificaron su cuenta, y Salon y Newsweek publicaron artículos que la citan.

 JTA se enorgullece de ser un reconocido sitio de noticias judías, pero después de un largo debate el lunes decidimos no publicar un artículo sobre las acusaciones de Listman, al menos hasta ahora. Como editor en jefe, recordé al personal los estándares periodísticos, descritos anteriormente, a los que normalmente pondríamos acusaciones de esta naturaleza.

 Uno de nuestros reporteros comenzó a hacer llamadas, buscando comentarios de Listman e intentando contactar a otras personas cuyas publicaciones en Facebook sugirieron que podrían tener alguna información relevante sobre sus cargos. Incapaz de llegar a Listman, aún resistimos la publicación.

 El martes por la mañana, los periodistas de Newsweek parecían haber avanzado la historia de dos maneras significativas: entrevistaron al ex marido, mencionado en la cuenta de Listman, que no presenció el presunto asalto, pero "recuerda la reacción de su entonces novia y su conversación posterior". También recibieron un comentario de la Fundación Elie Wiesel para la Humanidad, que rechazó la acusación de Listman y criticó a Newsweek por volver a publicar "un cargo tan engañoso y sin fundamento".

 Mi descripción    no refleja el acalorado debate que tuvimos en la oficina, un debate informado y en cierto modo distorsionado por la forma en que las nuevas reglas de los medios sociales y la publicación en Internet chocan con los estándares periodísticos más antiguos.

 Es noble no querer aplicar las prácticas tradicionales de investigación argumentó un colega, pero la historia ya está publicada y se debate ampliamente. Otros sugirieron que ignorar la acusación de Listman equivalía a dudar e incluso avergonzar a la víctima de una agresión sexual, una tendencia que permitiría que presuntos depredadores como Weinstein, Bill Cosby y Roger Ailes quedaran impunes durante tanto tiempo. Y casi todos estaban incómodos de que Wiesel, quien murió en 2016, no esté vivo para responder a los cargos.

 Me molesta la idea de que solo por el hecho de que algo se hable debe ser informado; eso le da mucho poder a la fábrica de rumores. Permite a los medios de comunicación tomar la falsa decisión de escribir no sobre el asunto en sí mismo, sino sobre la "controversia" o la transmisión de informes que no cumplen con sus propios estándares.

No se trata de si creemos en una historia o no, sino de si intentamos verificarla. "Al recurrir a información no verificada y publicarla junto con el lenguaje de cobertura, como 'según los informes' o 'reclamo', las organizaciones noticiosas proporcionan una exposición significativa a las falsedades y al mismo tiempo imbuyen el contenido de credibilidad", escribió Craig Silverman en un informe de 2015 para Columbia's Tow. Centro de Periodismo Digital. "Esto está en desacuerdo con la esencia del periodismo como 'una disciplina de verificación' y su papel como proveedor confiable de información para la sociedad".

 Por otro lado, no quería que JTA fuera parte de la "persistente y ... dominante cultura de dudar de lo que dicen las mujeres", como lo describe Leigh Gilmore, profesor de Wellesley College. No creo que la aplicación de estándares periodísticos necesariamente implique dudar.

 Creo que la brecha de género también afectó mi percepción de la gravedad de lo que Wiesel supuestamente hizo. Listman escribe que Wiesel "tocó mi trasero" después de que él "se colocó" entre Listman y su novio mientras posaban para una fotografía grupal.

 Después de la foto, Wiesel corrió para unirse a la multitud en la recaudación de fondos, y eso fue lo último que se vio de él. Me pregunté, ¿pertenece este hecho a la misma categoría que el ataque serial y prolongado de Weinstein ?

 ¿El nombre de Wiesel merece estar vinculado para siempre con este momento grosero de hace casi 30 años? Eso puede hacerme sonar sexista, pero estoy tratando de ser honesto aquí.

Quizás tiene algo que ver con la causa específica que Wiesel representa. El Holocausto es sacrosanto y central para la identidad judía moderna. Wiesel dio voz a todos los que murieron y sobrevivieron a la Shoah y presionó a la conciencia de Occidente para asegurarse de que su memoria se mantuviera viva y sus lecciones relevantes.

 Sin embargo, eso es una conjetura, y tales dudas no formaron parte de nuestra decisión de postergar la historia. No es mi trabajo proteger a los líderes o causas judíos de sus propias fechorías aparentes o supuestas.

 Otros en los medios judíos tenían dudas sobre informar sobre las acusaciones de Listman, y pocos lo hicieron. The Forward publicó un resumen de la acusación de Listman y luego se retractó. Su editora, Jane Eisner, explicó que "la historia no cumplió con nuestros estándares periodísticos".

 Me sentí aliviado de que nos detuviéramos a tiempo, diciéndoles a los colegas que es mejor tener razón que dar una primicia.

 El martes, sin embargo, decidimos publicar un artículo, principalmente porque los informes de Newsweek trajeron un poco de escrutinio externo a lo que Listman había escrito y obtuvieron una respuesta de interés periodístico de la fundación de Wiesel.

 La historia de Wiesel sugiere cómo las reglas cambian más rápido de lo que muchos de nosotros podemos seguir. Los escándalos de Weinstein, Fox News y Cosby han cambiado la conversación sobre el abuso sexual y parecían haber favorecido a las víctimas sobre los perpetradores. Y las redes sociales y la naturaleza inmediatista de la web han desafiado las formas anticuadas del periodismo.

 Todavía siento que las viejas reglas se aplican, y las acusaciones de las víctimas solo se fortalecen cuando un periodista puede corroborarlas por completo y ponerlas en un contexto inexpugnable. Eso es lo que The New York Times y The New Yorker hicieron con la historia de Weinstein, desarrollándola y fortaleciéndola durante meses y meses, y haciendo que sea casi imposible a Weinstein negar la evidencia y desacreditar a sus acusadores.

 Hacer las preguntas correctas no es intimidar a los sujetos o dudar de su historia. Es un paso necesario para asegurarse de que su historia sea contada como debe ser contada y escuchada como debe ser escuchada.

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