Menu

Cuando los indeseables eramos nosotros los judíos.

Cuando los  indeseables eramos nosotros los judíos.

Ben Sales JTA.

Eran "de bajos estándares físicos y mentales". Eran "asquerosos". Eran "a menudo peligrosos en sus hábitos". Eran "antiamericanos".

Así que se lee un informe presentado al Comité de Inmigración del Congreso americano en 1924, escrito por el director del Servicio Consular de los Estados Unidos y aprobado por el secretario de estado. Ese año, el Congreso aprobó un proyecto de ley que recortó drásticamente la inmigración del este y el sur de Europa, respondiendo a los sentimientos de xenofobia de todo el país.

El proyecto de ley no mencionaba a los judíos, pero se vieron afectados. En 1921, según JTA en ese momento, 120,000 judíos vinieron a América. Después de que se aprobó la ley, ese número cayó a alrededor de 10,000. El titular de ese artículo fue contundente: "Estados Unidos le cierra las puertas a la inmigración".

La retórica nativista de hace un siglo encontró una nueva expresión en las palabras del presidente Donald Trump en una reunión reciente de legisladores, donde a los asistentes les dijo que no entendía por qué cuestionaban qué Estados Unidos no permitiese inmigrar a personas de "países de mierda", incluidos los de África. Sugirió que los EE. UU. deberían admitir a más personas de lugares como Noruega.

Trump tuiteó que usó un lenguaje "duro" pero no el improperio que se ha informado, pero el insulto ha sido confirmado por varias personas que asistieron a la reunión, incluido el senador de Illinois Dick Durbin, un demócrata.

Si bien los legisladores de la década de 1920 tal vez no usaron el lenguaje de Trump, también se opusieron a permitir el ingreso de personas de los llamados países indeseables, como italianos, eslavos y judíos de Europa del Este. Los inmigrantes chinos fueron prohibidos por completo. El senador David Reed, para quien se nombró la ley de 1924, también quería dejar entrar a más inmigrantes de países "nórdicos".

Una enmienda a la ley de 1924 que apuntaba a restringir aún más la inmigración fue "dirigida principalmente a los judíos que, cuando un senador afirmó, han estado emigrando a Estados Unidos en cantidades desproporcionadamente grandes." La inmigración judía desproporcionada de Rusia, e dijo a JTA, fue inadecuada.

El senador negó ser antisemita. Su enmienda falló. Las reformas en los años 1950 y 1960 eliminaron las cuotas.

Este prejuicio había existido durante décadas antes de la ley de 1924. Un informe de 1891 preparado por el Senador Henry Cabot Lodge reunió a judíos, italianos, polacos y otros en "razas muy ajenas al cuerpo del pueblo estadounidense".

"A los ojos de los políticos en la década de 1920, los inmigrantes indeseables incluían a judíos, italianos y eslavos", dijo Jonathan Sarna, profesor de historia judía en la Universidad de Brandeis. "A los ojos de los políticos nativistas de hoy, los inmigrantes indeseables son haitianos, africanos y latinoamericanos. Una vez fuimos nosotros quienes fuimos de esa manera ".

"Para muchos judíos y para una gran cantidad de estadounidenses, cuando piensan que sus propias raíces, venían de lugares que la gente no describiría particularmente amablemente", dijo. "Miraron a Estados Unidos como un refugio : la tierra de los libres y los valientes donde tuvieron grandes oportunidades y lograron cosas maravillosas".

Pero vale la pena señalar que los judíos eran solo una pequeña porción de los inmigrantes que enfrentaron este fanatismo después de la Primera Guerra Mundial, dijo Hasia Diner, directora del Centro Goldstein-Goren de Historia Judía Estadounidense en la Universidad de Nueva York. Los italianos del sur, que eran considerados unos idiotas imposibles de educar, la tenían mucho peor, dijo.

"La opinión era que no podían encajar en la orientación estadounidense hacia el progreso y mejorar, y serían para siempre trabajadores manuales atrapados en el fondo del tacho", dijo Diner sobre las actitudes hacia los italianos del sur. Ella dijo que los judíos, por el contrario, eran vistos como "demasiado exitosos, un poco agresivos, que se subían a ese camino estadounidense demasiado rápido". Fueron vistos como competidores ".

Sarna y Diner dijeron que miedos similares animaban los nativismos de la década de 1920 y hoy. En ambos casos, dijeron, estos comentarios despectivos se basaban en el temor del otro de una cultura extranjera, que perturbaría la sociedad estadounidense blanca.

"Hubo un temor de que estos inmigrantes cambiarían el país, lo que de hecho hicieron, lo hicieron menos protestante, menos centroeuropeo y menos nórdico, y así sucesivamente", dijo Sarna. "Hoy es lo mismo. Y he aquí, el presidente quiere más inmigración de Noruega, así que en ese sentido, desde una perspectiva histórica, nada ha cambiado ".

Dejando a un lado el lenguaje salado, algunos han sugeridon que los comentarios del presidente pueden ser entendidos como una manera contundente de tocar un debate recurrente en la sociedad estadounidense: ¿Deberían los Estados Unidos aceptar inmigrantes como parte de su deber de extender la libertad y la oportunidad a quienes luchan en el mundo? ¿O debería el sistema centrarse en lo que un inmigrante puede contribuir a la economía o la sociedad?

Otros países, como Australia, Canadá, Gran Bretaña y Nueva Zelanda, usan un sistema de puntos para favorecer a los inmigrantes con más educación y experiencia, por ejemplo.

Sarna niega la idea de que las personas de los países oprimidos sean malas para los Estados Unidos, y señala cuánto contribuyeron los judíos y sus descendientes a la sociedad estadounidense.

"Hay personas de todo tipo de países que cometen crímenes, pero cuando atribuimos esos pecados a todo el grupo, esa es la esencia del racismo", dijo Sarna. "El problema aquí es que en lugar de utilizar criterios objetivos, estamos utilizando criterios raciales y geográficos".

En el poema de Emma Lazarus sobre la Estatua de la Libertad, "The New Colossus", calificó a algunos inmigrantes de "basura miserable". La diferencia, dijo Sarna, es que el poema, y ​​los judíos, vieron esas difíciles condiciones como una razón para permitir que los inmigrantes entrasen al país, no para rechazarlos.

 



J

Enviar comentario sobre la nota al Director...

Su Nombre: *


Su Email: *


Asunto: *


Sus Comentarios:


volver arriba