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Falleció el expresidente Jorge Batlle Ibáñez

Falleció el expresidente Jorge Batlle Ibáñez

Se ha decretado duelo oficial y las banderas del país ondearán a media asta.

Tomó posesión del cargo el 1º de marzo de 2000 y sus primeras medidas fueron de índole económico, a tenor del efecto negativo en Uruguay de la crisis financiera en Brasil.

A mediados de 2002, arrastrado por la crisis económica de Argentina, Uruguay se vio envuelto en otra recesión, con la pérdida de riqueza nacional y negativo efectos laborales.

El expresidente cerró los bancos de la nación durante una semana, en el momento culminante de aquella crisis, determinada por la suspensión de pagos de Argentina de 2001 y sus efectos en los 8.000 millones de dólares de ese país depositados en Uruguay.

Fue el momento en el que el mandatario se hizo tristemente famoso por decir que "los argentinos son todos unos ladrones, del primero al último" y luego disculparse con lágrimas en los ojos.

También jugó contra el país la declaración aquel mismo año de un foco de aftosa que hundió al principal producto de exportación, la carne, y previamente la devaluación del real brasileño en 1999.

Se destacó en este periodo la relación de Batlle con su homólogo estadounidense, George W. Bush, que terminó apoyando un adelanto de 1.500 millones de dólaresdel crédito del Fondo Monetario Internacional (FMI) destinados a capitalizar los bancos estatales, lo que permitió que Uruguay comenzara a salir de la crisis económica.

Con el paso de los años Batlle fue destacado por no declarar el default (suspensión de pagos) a pesar del pedido del FMI, a diferencia de lo que hicieron otros países en crisis como Argentina

Con la victoria del Partido Colorado en las elecciones generales de 1984, fue elegido senador y su correligionario Julio María Sanguinetti, presidente de la República.

Líder junto con Sanguinetti, consiguieron en mayo de 1989 la candidatura de su partido para la Presidencia de la República de cara a las elecciones de noviembre posterior.

En ellas perdió frente al candidato del Partido Blanco Luis Alberto Lacalle.

En las elecciones del 27 de noviembre de 1994, Sanguinetti logró de nuevo ser presidente y Batlle obtuvo un escaño en el Senado (1995-2000) y el 25 de abril de 1999 ganó en las primarias del Partido Colorado para la Presidencia de la República y en noviembre se impuso a Tabaré Vázquez, del Frente Amplio, en las presidenciales, con el 51,6 % de los votos.

El 1º de marzo de 2005 legó la jefatura del Estado a Tabaré Vázquez. Fue electo senador, pero renunció a su banca.

Desde ese momento se mantuvo alejado de la vida política, manteniendo su consultoría a nivel privado, escribiendo en redes sociales columnas de opinión sobre la coyuntura nacional e internacional y dedicado a sus dos hijos y cuatro nietos.

En su trayectoria destaca también su desempeño como periodista, oficio en el que se inició en 1943 como redactor del diario "Acción", fundado por su familia, en el que llegó a ser director. Durante esa época también realizó un programa de jazz en radio Ariel.

También escribió en importantes medios locales como el diario El Día, fundado por su tío abuelo José Batlle y Ordóñez.

Batlle es recordado también porque propició la Comisión para la Paz para buscar a los desaparecidos del Gobierno militar (1973-1985); entre ellos la nuera del poeta argentino Juan Gelman.

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