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Jacob Bekenstein, ZL, el Stephen Hawking israelí.

Jacob Bekenstein, ZL, el Stephen Hawking israelí.

Gabe Friedman. JTA. 

Stephen Hawking, el famoso físico que murió el miércoles a los 76 años, tenía una relación públicamente tensa con Israel. Aunque  visitó el país varias veces, dando conferencias en universidades israelíes y palestinas, boicoteó  una  en 2013 sobre lo que un portavoz en ese momento dijo que era el "consejo unánime" de sus colegas palestinosí. Los organizadores israelíes se sintieron doblemente insultados, señalando que la conferencia honró al entonces presidente israelí Shimon Peres, considerado ampliamente como un símbolo internacional de paz.

Sin embargo, Hawking tiene que agradecer a un científico israelí por algunas de sus investigaciones más innovadoras. A principios de la década de 1970, cuando Hawking, nacido en Gran Bretaña, ya había realizado un trabajo esencial en los campos gravitacionales cósmicos conocidos como agujeros negros, entró en desacuerdo con Jacob Bekenstein, que entonces era estudiante de doctorado en Princeton. Bekenstein, hijo de padres polaco-judíos en México, tenía ciudadanía israelí y más tarde enseñó en la Universidad Hebrea de Jerusalén durante 25 años.

En su tesis doctoral, que causó sensación en 1972, Bekenstein teorizó que los agujeros negros tenían entropía, o desorden en su sistema, y ​​posteriormente, de acuerdo con las leyes de la física, una temperatura. Hawking no estuvo de acuerdo, y sostuvo que los agujeros negros no podían irradiar nada y, por lo tanto, no tenían temperatura. En una conferencia en Francia ese año, Hawking reunió a algunos colegas y se enfrentó con enfado a Bekenstein.

 Pero en 1974, Hawking probó la idea de Bekenstein a través de un complicado cálculo de teoría cuántica. Al principio mantuvo el cálculo en secreto, temeroso de admitir su error. Finalmente hizo público su descubrimiento, hoy se lo considera uno de sus logros más importantes.

 The New York Times escribió cuando Bekenstein murió en 2015 de un ataque al corazón: " Que su descubrimiento es considerado un hito en la búsqueda, hasta ahora inconclusa, para cumplir el sueño einsteniano de una teoría unificada de la gravedad que dobla la el cosmos y el caos cuántico que vive dentro de él, la llamada gravedad cuántica ".

Hoy, la entropía de un agujero negro se llama entropía de Bekenstein-Hawking, pero la radiación emitida por un agujero negro se llama radiación de Hawking-Bekenstein, o a menudo simplemente radiación de Hawking. Eso puede parecer injusto, pero es una distinción necesaria, como dijo Bekenstein.

"La entropía de un agujero negro se llama entropía de Bekenstein-Hawking, que creo que está bien. Lo escribí primero, Hawking encontró el valor numérico de la constante, así que juntos encontramos la fórmula tal como está hoy ", dijo.

"La radiación fue realmente el trabajo de Hawking. No tenía idea de cómo un agujero negro podría irradiar. Hawking lo sacó a la luz muy claramente. Entonces eso debería llamarse radiación de Hawking ".

Algunos creían que Bekenstein, que llevaba una kipá y ganó el prestigioso Premio Wolf de Israel en 2012, debería haber ganado el Premio Nobel por sus contribuciones a la ciencia (el premio no se otorga póstumamente). Pero su trabajo y sus conexiones con Hawking siguen vigentes: Hawking dijo que quería la ecuación de entropía de Bekenstein-Hawking fuese grabada en su lápida.

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