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¿ La era de la post verdad ?, la última columna de Yuval Noah Harari

¿ La era de la post verdad ?, la última columna de Yuval Noah Harari

Se nos dice repetidamente en estos días que estamos viviendo en una nueva y aterradora era de "Post-Verdad". Entonces, ¿cuándo, exactamente, vivimos la era de la verdad? ¿En la década de 1980? ¿ En los años 30? ¿ En el siglo XVIII?

Desde la Edad de Piedra, los mitos auto-reforzantes han servido para unir colectivos humanos. De hecho, el Homo sapiens conquistó este planeta gracias  a la singular capacidad humana de crear y difundir ficciones. Somos los únicos mamíferos que pueden cooperar con numerosos extraños porque   podemos inventar historias de ficción, difundirlas y convencer a millones de personas de creer en ellas. Mientras todos crean en las mismas ficciones, todos obedecemos las mismas leyes y podemos cooperar efectivamente.

La cooperación entre otros mamíferos sociales, tales como lobos y chimpancés, se basa en el conocimiento íntimo del otro, por lo que nunca pueden cooperar con un gran número de extraños. Trate Ud de meter 50.000 chimpancés en el Yankee Stadium, en Wall Street o en el Vaticano. Sin embargo, si usted pone a 50.000 personas en el Yankee Stadium, Wall Street o el Vaticano, obtendrá redes de cooperación extremadamente sofisticadas, siempre que todos estos seres humanos pasen a creer en las mismas historias sobre el béisbol, los mercados bursátiles o el cristianismo. Huelga decir que las leyes del béisbol, las leyes del mercado de valores y las leyes de Dios son invenciones humanas que sólo existen en nuestra propia imaginación. Pero mientras muchas personas compartan la misma historia imaginaria, pueden colaborar muy eficazmente.

No se puede convencer a un grupo de chimpancés de atacar a un grupo de chimpancés lejano, prometiéndoles que si mueren en esta guerra santa, irán al cielo de los chimpancés y allí gozarán de infinidad de plátanos para siempre. Ningún chimpancé jamás creerá esta historia. En cambio, los seres humanos desarrollan una fe profunda y perdurable en tales mitos incluso en ausencia de cualquier evidencia empírica que la confirme. Es por eso que gobernamos el mundo en lugar de los chimpancés infieles.

Así que si culpas a Facebook o a Vladimir Putin por inaugurar una nueva y aterradora era de Post-Verdad, recuerda que hace siglos millones de cristianos se encerraron dentro de una burbuja mitológica auto-reforzante, sin atreverse nunca a cuestionar la veracidad de la Biblia. Millones de musulmanes pusieron su fe incuestionable en el Corán. Tenemos cero evidencia científica de que Eva fue tentada por la Serpiente, que las almas de los pecadores arden en el infierno después de morir, o que al creador del universo le desagrada la homosexualidad, miles de millones de personas han creído en estas historias durante miles de años. Algunas noticias falsas aparentemente duran para siempre.

Soy consciente de que muchas personas podrían estar disgustadas  con mi tesis de comparar las religiones con noticias falsas, pero eso es exactamente el punto. Cuando mil personas piensan en una historia inventada durante un mes, eso es una noticia falsa. Cuando mil millones de personas lo creen por mil años, eso es una religión, y se nos advierte que no la llamemos "noticia falsa", para no herir los sentimientos de los fieles (o incurrir en su ira). Tenga en cuenta, sin embargo, que no estoy negando la eficacia o potencial benevolencia de la religión. Al unir a las personas, los credos religiosos hacen posible la cooperación humana a gran escala, e inspiran a la gente a construir hospitales, escuelas y puentes, además de ejércitos y prisiones. Adán y Eva nunca existieron, pero la catedral de Chartres sigue siendo hermosa.

Las religiones antiguas no han sido las únicas que usaron la ficción para cementar la cooperación. En tiempos más recientes, cada nación ha creado su propia mitología nacional, mientras que movimientos como el comunismo, el fascismo y el liberalismo formaron elaborados credos auto-reforzantes. Joseph Goebbels, el maestro de propaganda nazi y quizás el más experto mago mediático de la era moderna, supuestamente explicó su método sucintamente al afirmar que "una mentira una vez es mentira, pero una mentira que se dice mil veces se convierte en la verdad". Perla de la sabiduría atribuida a Goebbels dice que "la técnica de propaganda más brillante no dará ningún éxito a menos que un principio fundamental se tenga constantemente en cuenta constantemente - debe limitarse a unos pocos puntos y repetirlos una y otra vez".

La verdad es que la verdad nunca estuvo en la agenda del Homo sapiens. Muchas personas creen que si una religión o una ideología particular ocultan la realidad, sus adherentes están obligados a descubrirla tarde o temprano, porque no podrán competir con rivales más claros. Como Abraham Lincoln dijo, no se puede engañar a toda la gente todo el tiempo. Bueno, eso es solo otro mito. En la práctica, el poder de la cooperación humana depende de un delicado equilibrio entre la verdad y la ficción. Si distorsionas demasiado la realidad, de hecho te debilitarás haciéndote actuar de manera contraproducente.

Por ejemplo, cuando la Unión Soviética adoptó las falsas teorías evolutivas de Trofim Lysenko y castigó cualquier desviación de sus dogmas equivocados, paralizó la agricultura soviética y contribuyó al colapso económico del comunismo. Por otro lado, no se puede organizar a las masas de manera efectiva sin depender de alguna mitología. Si te aferras a la realidad pocas personas te seguirán.

Supongamos que usamos una máquina del tiempo para enviar a un científico moderno a la Europa medieval. En teoría, su conocimiento superior debe hacer de ella la persona más poderosa alrededor. En la práctica, no sería capaz de tomar el poder exponiendo las ficciones de los sacerdotes locales y enseñando a los campesinos sobre la evolución, la relatividad y la física cuántica. Por supuesto, si pudiera usar sus conocimientos de física y química para producir unos cuantos rifles y piezas de artillería, podría obtener una gran ventaja sobre todos los reyes y obispos. Sin embargo, para extraer mineral de hierro, construir altos hornos y fabricar pólvora, el científico necesitaría muchos campesinos trabajadores. ¿De verdad crees que podría inspirarlos explicando que la energía dividida por masa es igual a la velocidad de la luz al cuadrado? Con el fin de ganar y mantener el poder político necesita mitos.

Eso es cierto en el siglo XXI tanto como era cierto en la Edad Media. Consideresè que cuando el presidente Donald Trump tomó su juramento el 20 de enero, lo hizo en una Biblia, al igual que Barack Obama, Franklin D. Roosevelt y Abraham Lincoln. De manera similar, en muchos países de todo el mundo, incluyendo los Estados Unidos y el Reino Unido, los testigos en los tribunales todavía ponen su mano en una Biblia cuando juran decir la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad. ¿No es irónico que juren decir la verdad en un libro lleno de tantas ficciones, mitos y errores? Tal vez podrían jurar decir la verdad en una copia de Harry Potter. (Algunas personas pueden sentirse ofendidas por mi comparación de la Biblia con Harry Potter.) Los judíos y cristianos devotos pueden explicar que la Biblia nunca fue interpretada como un relato de hechos, sino como una historia metafórica que contiene sabiduría profunda. Eso es cierto también de Harry Potter, quizás es JK Rowling la que debería estar ofendida por la comparación, después de todo, ¿cuántos seres humanos han sido perseguidos o asesinados en el nombre de Harry Potter?)

Por supuesto, 2017 es diferente en algunos aspectos de la Edad Media. En primer lugar, las ficciones y los mitos se refuerzan hoy no a través de la censura estricta, sino a través de inundar a las personas con información irrelevante. Inundados por videos divertidos de un gatito, simplemente no sabemos a qué prestar atención, y a menudo pasamos nuestro tiempo investigando y debatiendo cuestiones secundarias. En los tiempos antiguos, tener poder significaba tener acceso a la información. Hoy, tener poder significa saber qué ignorar.

En segundo lugar, la tecnología hace que las fantasías humanas sean más poderosas que nunca. En el antiguo Egipto, los faraones soñaban con vivir para siempre en el paraíso, por lo que construyeron pirámides y sus cuerpos se momificaron. En el siglo XXI, los magnates tecnológicos que sueñan con vivir para siempre en el paraíso invierten miles de millones en ingeniería genética, inteligencia artificial y realidades virtuales. Dentro de algunas décadas tal vez podrían realmente extender la esperanza de vida humana y crear el paraíso mediante la reescritura de nuestro código de ADN o directamente conectando los cerebros a las computadoras. La gente espera que la realidad acabe estallando la burbuja de la ficción, pero en nuestro siglo, la burbuja podría terminar absorbiendo la realidad. Como la tecnología hace que los seres humanos sean más poderosos que antes, también hace que nuestras fantasías y mitos sean más potentes que nunca. Si soñáis con una sociedad en la que la verdad reina y los mitos sean ignorados, no tendréis mucho que esperar del Homo sapiens. Mejor prueba tu suerte con los chimpancés.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o Bloomberg LP y sus propietarios.

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