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Por favor lean esta historia sobre la Shoá y un Justo.

Por favor lean esta historia sobre la Shoá y un Justo.

Los soldados nazis hicieron un pedido muy claro: los prisioneros norteamericanos de origen judío debían ser separados de sus compañeros de armas y ser enviados a un destino incierto.

Pero el sargento. Roddie Edmonds  no quiso saber nada de esto.

Cuando los alemanes le pidieron a los prisioneros judíos que den un paso adelante, toda la compañía caída prisionera lo hizo, al grito de todos somos judíos.   

 

Setenta años más tarde, el Sargento nacido en Knoxville, Tennessee, fue honrado  póstumamente con el más alto honor de Israel para los no-Judios que arriesgaron sus vidas para salvar  Judios durante la Segunda Guerra Mundial. Él es el primer militar estadounidense en ganar dicho honor.

El Sargento. Roddie Edmonds parecía un soldado americano común, pero él tenía un extraordinario sentido de la responsabilidad y dedicación a sus semejantes", dijo Avner Shalev, presidente del Museo del Holocausto Yad Vashem . "Las decisiones del sargento. Edmonds son un ejemplo.

  
Es una historia que quedaba por ser contada  y que su hijo, el reverendo Chris Edmonds, sólo se descubrió mucho después de la muerte de su padre en 1985.

Edmonds fue capturado con otros  miles en la Batalla de las Ardenas a finales de 1944 y pasó 100 días en cautiverio. Su hijo vagamente sabía sobre el pasado de su padre por un par de diarios de guerra, que  Edmonds conservó que incluían los nombres y direcciones de sus soldados y de algunos de sus pensamientos diarios.

Pero fue sólo mientras recorriendo la Internet hace unos años que comenzó a desentrañar el verdadero drama que se había desarrollado, por extraño que parezca, cuando leyó un artículo de periódico. Sucedió que el ex Presidente Nixon  le compró su casa del  Upper East Side de Lester Tanner, a un prominente abogado de Nueva York que se mencionaba por Edmonds como uno de los judíos que se encontraba en la compañía. Eso provocó la búsqueda de Tanner,  quien junto con otro prisionero de guerra, Paul Stern, le contó a su hijo lo que hizo su padre por ellos.

 

La Wehrmacht tenía una estricta política anti-Judia y segregando a los prisioneros judíos de los no-Judios. En el frente oriental, cuando capturaraban soldados judíos en el ejército ruso los enviaban a campos de exterminio.

En el momento de la captura de Edmonds, los campos de exterminio nazis más infames ya no estaban en pleno funcionamiento, por lo que los prisioneros de guerra americanos judíos fueron enviados a campos de trabajos forzados, donde sus posibilidades de supervivencia eran bajas. Los soldados estadounidenses habían sido advertidos de que los combatientes judíos entre ellos estarían en peligro si eran capturados, por lo que se les recomendó  destruir las placas de identificación o cualquier otra prueba que los identificase  como judíos.

Así que cuando el comandante del campo alemán, hablando en Inglés, le ordenó a los Judios que se identificasen, Edmonds sabía lo que estaba en juego.

Chris Edmonds, se encuentra actualmente en Israel participando en un seminario para líderes cristianos en la Escuela Internacional para el Estudio del Holocausto de Yad Vashem.

Con todos los internos del campamento desafiante de pie delante de sus cuarteles, el comandante alemán volvió a Edmonds y dijo: "No pueden estar con Ustedes los soldados judíos." A lo que Edmonds respondió: "Todos somos Judios ."

Entonces el oficial nazi apuntó  la pistola en la cabeza Edmonds y le dio una última oportunidad. Edmonds simplemente le dio su nombre, rango y número de serie como es requerido por los Convenios de Ginebra.

"Y entonces mi papá  les dijo:" Si usted va a disparar, usted va a tener que disparar a todos nosotros porque sabemos quién es usted y usted será juzgado por crímenes de guerra cuando ganemos esta guerra '", recuerda Chris Edmonds, quien estima que las acciones de su padre le salvaron  la vida a más de 200 soldados judío-estadounidenses.

Testigos del cambio dijeron que el oficial alemán se retiró. Stern, que actualmente vive en Reston, Virginia, dijo a Yad Vashem que incluso 70 años más tarde se puede "todavía escuchar todavía sus palabras."

Cerca de 6 millones de Judios europeos fueron asesinados por los nazis alemanes y sus colaboradores durante la Segunda Guerra Mundial. Los nombres de los homenajeados por arriesgar sus vidas para proteger a Judios están grabados a lo largo de una avenida de árboles en el memorial de Jerusalén.

Más de 26.000 personas han sido designadas "Justas entre las Naciones", el más famoso es Oskar Schindler, cuyos esfuerzos para salvar a más de 1.000 Judios fueron documentados en 1993 la película de Steven Spielberg "La lista de Schindler", y Raoul Wallenberg, un diplomático sueco que se acredita por haber salvado al menos 20.000 Judios antes de desaparecer misteriosamente.

Pero antes de Edmonds, sólo cuatro eran los estadounidenses, que pertenecían al clero o voluntarios para los grupos de rescate. Él es el primer militar y el primero cuyas acciones salvaron las vidas de sus compatriotas. Una ceremonia de Edmonds está prevista  para el próximo año. Y, gracias a los esfuerzos de su hijo, Edmonds está ahora también están considerando para la Medalla de Honor del Congreso.

 

 

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