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Maldigo la Primavera Arabe

Maldigo la Primavera Arabe

Hosni Kaliya prende su cigarrillo. El fuego selló su vida cuando decidió inmolarse quemándose casi todo su cuerpo. Kaliya necesita medicación para dormir. En el caso de que la cabeza se estire hacia atrás, podría ser estrangulado por la piel de su cuello porque se estira demasiado fuerte sobre su laringe. No debe fumar  debido a que las llamas y el hollín dañaron los pulmones y la tráquea. Pero lo hace sin embargo, como si estuviera tratando de destruir lo que se ha convertido en: esta figura que infunde miedo en los niños, un prisionero en su propio cuerpo. "Me gustaría poder morir", dice Kaliya.

Todo arde, dentro y por fuera. Todo duele, su cuerpo y su alma, porque se culpa a sí mismo  por la destrucción de su familia, por la muerte de su hermano y varios amigos, y sí, incluso se culpa a sí mismo por la primavera árabe, el levantamiento que comenzó en Túnez hace cinco años y se ha convertido desde entonces en una tragedia.

 Dos hombres provocaron la Primavera Árabe. El mundo recuerda a uno de ellos, el vendedor de frutas Mohamed Bouazizi. El otro era Hosni Kaliya.

Su acto desesperado se transformó en un huracán que se expandió en el mundo árabe y Turquía.  Los dictadores fueron derrocados, los nuevos gobernantes llegaron al poder y los islamistas y terroristas se extendieron en toda la región.  Varios países  se derrumbaron y cientos de miles de personas murieron y siguen muriendo en guerras civiles en Siria, Libia y Yemen. Las ramificaciones de esta tormenta también han llegado a Europa, en forma de ataques terroristas e la inmigración masiva.

Y ¿para qué? "Todo fue un error", dice Kaliya. "Yo no sabía lo que iba a pasar. Ya no creo en la revolución."

Para entender cómo empezó todo tenemos que arrancar en  Kasserine,  la ciudad donde vive Kaliya, a más de tres horas en coche al suroeste de Túnez.

 

Es una ciudad en las montañas áridas de Túnez y que se siente mucho más lejos de lo que en verdad es.  Kasserine se encuentra al pie de Jebel Chaambi, la montaña más alta en Túnez. Los terroristas están escondidos en los  alrededores, y cada pocas semanas, el ejército los ataca con artillería y helicópteros. La costa siempre ha sido donde el dinero se hace y a donde va la inversión. El ex dictador Zine el-Abidine Ben Ali se olvidó del interior del país alrededor de Kasserine  donde la pobreza manda.

Un mínimo de dignidad

Kaliya normalmente vive en un hogar en Túnez, pero me reuní con él y su madre, Zhina en su casa en una calle sucia en Kasserine. Su madre es una mujer pequeña y demasiado débil para cuidar a un hombre corpulento, de 42 años de edad, que es incapaz de vestirse.

 

 Hubo disturbios en la región circundante a Kasserine en los últimos días de 2010. El 17 de diciembre, el vendedor de frutas Bouazizi había se prendió fuego en las cercanías de Sidi Bouzid tras ser acosado ​​por las autoridades. La gente de inmediato salió  a las calles, en un principio para protestar contra la tiranía del gobierno y luego contra el dictador de Túnez  y su extravagante estilo de vida,  contra el alto desempleo juvenil y el aumento de los precios del pan y verduras. Los manifestantes querían libertad y un mínimo de dignidad.

Kaliya, que trabajaba como portero del hotel en la playa ciudad turística de Sousse en ese momento, tomó unos días de descanso y se fue  a Kasserine, a ver a su familia y amigos. Obtuvo un buen dinero en el Ressort. Les dijo a sus amigos que hagan algo por sí mismos, y que deben salir de Kasserine, donde la vida había llegado a un punto muerto.

Como muchos otros, Kaliya también habló de la necesidad de terminar con  el régimen. Pero él no era revolucionario, y no tenía pensamientos o ideas acerca de derrocar al gobierno, y ciertamente ningún plan. Todo lo que tenía era un odio hacia el régimen.

El 3 de enero, fue detenido por la policía, que pidió ver sus documentos de identificación. "No tenía dinero en sus bolsillos ," dice Kaliya. Tal vez fueran sus  botas caras, o su forma de caminar, la arrogancia de un portero, un kick-boxer, que a los policías no le gustaba. Sin duda fue el gran anillo que un francés que le había dado en Susa, el anillo con una gran cruz en ella. Cuando vio el anillo, dice Kaliya, uno de los policías le dijó: ¿Sabes por qué estamos aquí para follar chicos como tú."


Y entonces, de acuerdo con Kaliya, el policía le dio un puñetazo en el estómago. Kaliya vomitó y cayó al suelo,  mientras los policías se reían. Él presentó una denuncia en la comisaría al día siguiente - un error en una dictadura. O un acto de rebelión.

Tres días más tarde, Kaliya vio el mismo agente de policía mientras caminaba más allá de la estación de autobuses. El policía  comenzó a golpearlo con su batuta.

Esta vez Kaliya se defendió. Fue su segundo error. Otros oficiales aparecieron de inmediato y le maltrataron. Al final, también vaciaron un bote de gas lacrimógeno en su cara. "Cuando se fueron me tendi allí, me sentí como un insecto."

Él se recompuso y se dirigió a una de las muchas gasolineras ilegales que están equipadas con sólo un tanque de combustible. Los contrabandistas la utilizan para vender gasolina barata procedente de Argelia. Kaliya tomó una botella de gasolina y regresó a la estación de autobuses. "No era yo mismo y yo no sabía lo que estaba haciendo." No quería ser un héroe y  no estaba enviando un mensaje político. Simplemente ya no podía soportar la humillación.

Por un momento, dice Kaliya, pensó que podría encender la botella en el fuego, y echarlo a los agentes de policía. "Pero no tuve oportunidad. Había demasiados y estaban armados." En cambio, él levantó la botella en la cabeza, se volvió boca abajo y permitió que la gasolina discurra sobre su cuerpo. Luego sacó su encendedor.

Él recuerda haber oído el sonido de la quema de su grasa, un silbido, como gotas de grasa que caen en una barbacoa. Se tambaleó hacia los policías, pero todo se volvió negro después de eso. La noticia de lo que había hecho se extendió rápidamente en Kasserine.

'Nada pero los delincuentes'

"Todos pensamos que Hosni Kaliya estaba muerto", dice Ali Rebah, uno de los jóvenes intelectuales de Kasserine. Se fue a la casa de la familia, donde otros ya se habían reunido. Esa noche, los neumáticos para automóviles fueron incendiados en las calles de Kasserine.

Rebah, un ingeniero de sonido, también quería hacer algo, lo mejor que pudo. "Los medios de comunicación del gobierno caracteriza a todos los manifestantes como criminales, así que necesitábamos algo de nuestra propia información. A nadie se le decía lo que estaba pasando aquí". El mismo día, se utiliza un servicio de streaming de Internet y Facebook para difundir la noticia de la auto-inmolación de Kaliya.

La violencia se intensificó durante los próximos tres días. Los manifestantes lanzaron piedras y cócteles molotov. Las unidades especiales del gobierno  mataron a más de 20 manifestantes e hiriendo a decenas. Fue la primera masacre de la primavera árabe. Y Rebah fue uno de los que se aseguró de que el mundo se enteró  sepa lo que estaba sucediendo.

Kaliya no era consciente de nada de esto: Él estaba en coma en la unidad de quemados de un hospital de Túnez.  Mohamed Bouazizi había muerto en el mismo hospital tres días antes de la auto-inmolación de Kaliya, y otros al parecer trató de prenderse fuego durante el mismo período. El Dictador Zine El Abidin Ben Ali visitó a Bouazizi en su cama de hospital. Había tratado de suavizar su tono, habló de poner fin a la violencia y prometió cientos de miles de puestos de trabajo para los jóvenes. Pero fue demasiado tarde. Una semana después de que Kaliya se prendió fuego, el dictador huyó del país.

La chispa de la revolución de inmediato saltó a otros países de la región. El levantamiento contra el presidente egipcio, Hosni Mubarak comenzó el 25 de enero de 2011, los yemeníes se rebelaron contra el presidente Ali Abdullah Saleh unos días más tarde, a mediados de febrero, los libios se rebelaron contra Muamar Gadafi, y en marzo los sirios comenzaron su revolución contra el presidente Bashar Assad .

Durante este período, Kaliya fue operado varias veces. Le fue trasplantada piel  de una parte de su cuerpo a otro, y su garganta se reconstruyó. Algunas veces, los médicos tuvieron que reanimarlo. Kaliya relata una pesadilla que él cree que tenía en ese momento. En el sueño, él estaba caminando por una calle cuando los edificios de repente volaron hacia él y aplastaron su cuerpo.

Un Estancamiento

Sólo recuperó la conciencia después de ocho meses. Al principio sólo podía oír sonidos apagados, porque él estaba envuelto en vendas, como una momia. Sus ojos también estaban vendados. No sabía dónde estaba, y él se había olvidado de quién era. A continuación, los médicos le extirparon las vendas de los ojos.

Poco tiempo después, Túnez celebró sus primeras elecciones libres y democráticas. Cuando el Partido del Renacimiento islámico ganó la votación, muchos tunecinos liberales sentían que era un desastre. Aún así, los islamistas fueron incapaces de gobernar en solitario,  se vieron obligados a compartir el poder con otros dos partidos. Un islamista sirvió como primer ministro, pero el activista de derechos humanos Moncef Marzouki se convirtió en presidente del país.

Fue un punto muerto y el país estaba otra vez en emergencia. Los islamistas querían consagrar la sharia en la Constitución y limitar los derechos de las mujeres. Ellos no prevalecieron, los salafistas  salieron a la calle  y decenas de miles se manifestaron contra los islamistas, en parte debido al aumento del desempleo. Los manifestantes también acusaron a Ennahda de apoyar Ansar al-Sharia, una organización terrorista salafista.

Para Kaliya, estos eventos fueron muy lejos. Su madre Zhina, que sólo se había permitido mirar a su hijo a través de una ventana durante muchos meses, debido al riesgo de infección, le habló de todo lo que estaba pasando en el mundo. También le habló de sus amigos y parientes. Once había muerto en el levantamiento. Un psicólogo también fue a verlo todos los días. Ella le dijo que su nombre, y ella habló con él acerca de Kasserine, los policías y la gasolina.

Cuando Kaliya recuperó lentamente su memoria, empezó a comprender la enormidad de la tormenta que él y el vendedor de frutas había desencadenado.

Aún así, el presidente Marzouki aseguró que los heridos en la revolución fueron debidamente atendidos. A la madre de Kaliya se le dio un apartamento en la capital, para que pudiera cuidar a su hijo.

 
En el verano de 2013, Túnez se encontraba al borde de la guerra civil. Dos políticos de la oposición habían sido asesinados, probablemente por los islamistas, y Ennahda temía un golpe militar como el que había tenido lugar en Egipto. En ese momento,  cuatro organizaciones, lideradas por una federación de sindicatos intervinieron para mediar. Ennahda accedió a un gobierno de transición y nuevas elecciones, y el cuarteto recibió el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos.

Pero el partido que ganó la nueva elección, en octubre de 2014, fue Nidaa Tounes, que incluía muchos de los ex cohortes de Ben Ali. Béji Caïd Essebsi, 89, un ex ministro del Interior de la dictadura de Ben Ali, se convirtió en presidente e convirtió a su hijo segundo líder del partido. Para muchos tunecinos, esto marcó el comienzo de una nueva dinastía política.  


"Estábamos esperanzados, pero nosotros los tunecinos no estamos acostumbrados a la libertad", dice Kaliya.

Los héroes que sobreviven pueden convertirse en una carga cuando critican a los herederos de la revolución. Bajo el nuevo régimen, Kaliya fue trasladado a un  hogar para madres solteras y él ha estado esperando varias operaciones  durante meses. Las cirugías deben ser aprobadas por un comité, pero el comité está arrastrando sus pies. "Ellos están dejando que me pudra en esta casa", dice Kaliya. Se siente como un fantasma, alguien que el gobierno no quiere.

No puede volver a Kasserine, porque los únicos médicos que le pueden ayudar en caso de emergencia son en Túnez. De vez en cuando visita a sus amigos y su madre en Kasserine. Cuando mira a su alrededor hoy, dice que no ve nada que sugiera que todo valió la pena.

"No hubo primavera árabe", dice Kaliya. Varias facciones están luchando entre sí en Libia, mientras que el Estado Islámico  captura una ciudad tras otra. En Egipto, el ex general Abdel Fattah el-Sisi gobierna casi de la misma manera como lo hizo Mubarak. Arabia Saudita está bombardeando Yemen, donde las milicias chiítas y sunitas están en guerra. Y luego está Siria, donde más de 250.000 personas han muerto. ¿Es presuntuoso aceptar la culpa?

Un semillero de la Yihad

Túnez, por supuesto, es el que está mejor y todavía se ve como un brillo de esperanza en el desastre árabe. Al menos los tunecinos emiten su voto en lugar de dispararse. Pero la paz es frágil. Hay altas tasas de desempleo, especialmente entre los jóvenes, y varios miles de tunecinos están luchando con  Estado islámico en Siria, Irak y Libia.

O que están llevando a cabo ataques en el país. En marzo pasado, militantes islámicos asesinaron a 20 turistas en el museo nacional de Túnez. En junio, un hombre armado mató a 38 turistas en un hotel resort de playa en Sousse. Los grupos terroristas alineados con Estado Islámico se atribuyeron la responsabilidad de ambos ataques. Por último, hace dos meses, un atacante suicida hizo estallar un autobús que transportaba guardias presidenciales en Túnez, matando a 13 soldados. La serie de ataques ha destruido todo como ser la industria del turismo, una fuente importante de ingresos para Túnez.

Kasserine y los cañones de Jebel Chaambi se consideran ahora un semillero de la yihad, una zona insegura que se dice que es territorio de reclutamiento de  terroristas. "El terror surge en los lugares donde las personas están marginadas", dice el economista Hizi Med Raouf. Regresó a su ciudad natal, Kasserine, unos meses después de que comenzara el levantamiento.

Raouf creía que todo iba a cambiar y que los empresarios crearían nuevos  puestos de trabajo  ahora que la dictadura se había ido y alquiló una pequeña oficina en la calle principal de Kasserine.   Su compañía es una incubadora de start-up. Él aconseja a los futuros empresarios, prepara estudios de viabilidad y facilita las relaciones comerciales. Pero él se choca constantemente con las viejas redes de Ben Ali de la era de los bancos y las agencias gubernamentales, los hombres con poco interés en el cambio.

Raouf ha estudiado los números. La mitad de los jóvenes educados en Kasserine están desempleados, dice, mientras que el contrabando es - al igual que lo que ha sido siempre - el negocio más importante de la región, debido a la proximidad de la frontera con Argelia. "Soy optimista, de lo contrario no podría hacer lo que hago. Incluso si no estoy  trabajando, quiero seguir creyendo que todo va a mejorar".

Nada mejor que hacer

Algunos edificios en la calle de la oficina de Raouf, Ali Rebah, reproducen a la  estación de radio que comenzó a emitir en Internet,  el día Kaliya se prendió fuego. La estación, KFM, ha crecido y ahora cuenta con 70 empleados y transmite sus programas a una región con una población de 400.000 personas. Pero a ninguna de las personas que trabajan para KFM se le paga un solo dinar, incluyendo a Rebah, debido a que la pequeña cantidad de ingresos por publicidad sólo cubren los costos de operación. Además, dice Rebah, la mayoría de su pueblo está en paro.

 
"Cualquiera puede decir lo que piensa en Túnez ahora. Aparte de eso, no mucho ha cambiado", dice Rebah. "Necesitamos más tiempo. Mucho más tiempo." Es por eso que KFM trabaja en conjunto con las escuelas. Los niños  son educados por la emisora respecto a como funcionan las elecciones, que las diferentes opiniones cuentan y, sobre todo, como es posible lograr un cambio. Rebah está poniendo sus esperanzas en la próxima generación. Él ya no cree que el cambio no sucederá rápidamente, y probablemente no incluya a  su generación, la que desencadenó la primavera árabe.

Pero no todo el mundo es tan paciente. Hosni Kaliya tenía un hermano menor, Saber. Él tenía 35 años y trabajaba como custodio. Hizo una vida digna e incluso se las arregló para mantener a su madre. Pero Saber perdió su trabajo el pasado verano. Muchos en Kasserine están perdiendo sus puestos de trabajo, porque las empresas se mudan a  la costa o porque los nuevos proyectos se han empantanado debido a la revolución, que Hosni Kaliya ayudó a que comience. La democracia no creó nuevos puestos de trabajo.

Saber luchó por su trabajo,  pidiendo a su empleador que no lo despida. No tenía otras perspectivas laborales. Cuando sintió que ya no había ninguna esperanza, se compró una botella de gasolina, al igual que su hermano había hecho, y se prendió fuego, no lejos de su casa. Cuando su madre oyó los gritos, salió corriendo de la casa y vio Saber tendido en el suelo, envuelto en llamas. Murió el 14 de octubre

"Maldigo esta revolución. Quiero a  mis hijos de vuelta", dice la madre.

 
Hosni Kaliya se sienta en silencio a su lado. Ni siquiera pudo llorar adecuadamente en el funeral de su hermano, porque las llamas destruyeron su conducto lagrimal derecha.

Traducido del alemán por Christopher Sultan

 

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